라우터

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라우터(router[a] 혹은 라우팅 기능을 갖는 공유기)는 컴퓨터 네트워크 간에 데이터 패킷을 전송하는 네트워크 장치다. 패킷의 위치를 추출하여, 그 위치에 대한 최적의 경로를 지정하며, 이 경로를 따라 데이터 패킷을 다음 장치로 전달한다. 이때 최적의 경로는 일반적으로는 가장 빠르게 통신이 가능한 경로이므로, 일반적으로는 최단 거리일 수 있지만, 돌아가는 경우라도 고속의 전송로를 통하여 전달이 될 수도 있다. 간단히 말해, 서로 다른 네트워크 간에 중계 역할을 해주는 장치다.

라우터는 2개 이상의 논리적 하위망을 연결하는데, 라우터의 물리적 인터페이스와 일치하지는 않는다. 레이어 3 스위칭이 종종 라우팅이라는 용어와 혼용되는데, 스위칭은 엄격한 기술적인 정의가 아닌 일반 용어이다. 마케팅 용어로 스위치는 이더넷 인터페이스에 최적화 되어 있으며 다른 물리적 인터페이스를 지원하지 않는다. 이에 비해, 네트워크 허브(스위치스위칭 허브 이전 모델)는 한 개의 네트워크 선로상에서 받아들이는 모든 패킷이 다른 모든 네트워크 선로들로 전달되게 하는 대신, 어떠한 라우팅도 수행하지 않는다.

라우터는 두 개의 다른 평면에서 동작한다.[2]

오늘날 라우터와 근본적으로 동일한 기능을 하는 최초의 장치는 인터페이스 메시지 프로세서(IMP)였다. IMP는 최초의 TCP/IP 네트워크ARPANET을 구성하였던 장치였다. 라우터의 개념(당시 게이트웨이로 불렸음)은 처음에 INWG(International Network Working Group)라는 컴퓨터 네트워킹 연구자 국제 그룹을 통해 탄생하였다.

네트워크에서 쓰이는 위치나 규모에 따라 라우터의 종류가 달라질 수 있다. 다만 라우터의 기본적인 기능은 모두 같다. 이 글에는 네트워크 규모에 따라서 사용되는 라우터를 나열하였다. 라우터의 기능에 있어서 차이점은 처리할 수 있는 패킷 및 트래픽의 숫자에 따라서 다음과 같이 구분이 된다.

일반적인 가정용/소형 오피스용 라우터의 모습. ADSL 전화선 및 이더넷 네트워크 케이블 연결부가 보인다.
Avaya ERS 8600 (2010년)