수력 발전

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수력 발전(水力發電)은 수력을 이용하여 전력을 생산하는 일이다. 자세히 말해 수력 발전은 수력원동기를 사용하여 물이 지니고 있는 원동력, 즉 위치에너지· 속도에너지를 전력에너지로 변환시켜 전력을 생산하는 형태를 말한다.

수력 발전으로 얻은 전기를 수력 전기(水力電氣, hydroelectricity)라고 한다. 현재 가장 널리 쓰이는 재생가능한 에너지이며, 점점 의존도가 증가하고 있다. 일단 건설이 되면 더 이상 직접적인 폐기물은 방출하지 않으며, 이산화탄소 배출량도 적다.

하지만 수력 전기를 위해 건설해야 하는 의 건설비용, 환경 영향, 그리고 관리 때문에 재생가능한 에너지로 여기지 않기도 한다.

또한 댐은 아무데나 만들 수가 없으며, 댐을 세울 경우 댐 위쪽의 마을들이 물에 잠기게 되므로 좋지 않다.

전통적인 에너지원이 수력발전은 기력과 원자력에 밀리고는 있으나 영농·치수·용수원 등 다목적적인 효용 때문에 그 중요성은 여전하다.

1995년 총 발전량은 54억7,800만㎾로 국내 발전시설에서 차지하는 초비중이 3% 정도로 전력수급면에서는 미미한 부분을 차지하고 있다.

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