위키백과:모호한 표현을 삼가 주세요

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위키백과에서, 모호한 표현이란 확인할 수 없는 근거를 쓰거나, 모호하거나 정확하지 않은 표현을 은연중에 써서 어떤 진술 또는 명제가 타당해 보이게 꾸미려는 표현입니다. 이러한 표현을 쓰면, 이 표현을 읽는 사람이 글의 근거가 정당한지 잘못 판단하게 유도할 수 있기 때문에, 피해야 합니다.

위 문장이 말하려는 것은 철수가 계몽주의 영향을 받았다는 것인데, 그 타당성을 입증해야 하는 문제를 모면하기 위해 ‘어떤 사람들은’이라는 모호한 표현을 덧붙였습니다. 모호한 표현을 제거한 문장이 (위 예의 경우 철수는 계몽주의의 영향을 받았다는 진술이) 홀로 성립하기 어렵다면 그만큼 근거가 불충분하다는 것이므로, 그 진술은 확인할 수 없는 사실을 주장하는 것이 됩니다. 그러므로 중립적 시각 또한 잃었다고 할 수 있습니다. 이럴 때 그 진술에 대한 타당한 근거를 보충하지 않는 이상 그 진술은 삭제되어야 합니다.

모호한 표현들은 가치 판단을 내리는 진술에서 종종 등장합니다.

이러한 진술이 이루어지는 가장 큰 이유는 편집하는 사람이 그것이 언급되기를 원하기 때문입니다. 그런데 위와 같이 쓰고 만다면 대부분 사람들은 이것이 특정 의견을 사실인 것처럼 표현한 것임을 곧바로 알아챌 것입니다. 이러한 문제를 편집하는 사람이 자각하면 그 문제를 모면하기 위해 이 진술이 꼭 사실은 아닐 수 있다는 것을 인정하는 수식어를, 다음 예와 같이, 첨가할 수 있습니다:

얼핏 보면 문제가 해결된 것 같습니다. 그러나 이 진술은 여전히 참된 정보를 제공하지 못하고 있습니다 — 왜냐하면 어떠한 가치관을 갖고 보느냐에 따라 위 진술의 사실 여부 정도가 달라지기 때문입니다. 그러므로 위와 같은 진술은 서울 사람들에 대한 아무런 정보를 제공하지 못합니다. 이러한 편집이 어떤 실수를 범하고 있는지 더 분석하려면 다음과 같은 질문을 편집자에게 던져 볼 수 있습니다:

이러한 질문들에 대한 대답을 들어보면 위 예문 3의 경우 중립성, 타당성, 중요성 등 백과사전에 걸맞은 어떠한 가치 면에서도 결핍이 있다는 것을 발견할 것입니다. 위키백과의 정신은 중립성과 확인 가능한 근거에 기초한 정보를 제공하는 것을 높이 들고 있으므로 편집자들이 모호한 표현을 삼갈 것을 권장합니다.

사실을 증명 또는 반박하기 어렵게 만드는 표현들:

모호한 표현을 쓰면, 읽는 사람들에게 중립적인 정보를 제공하지 못하게 되므로, 이런 표현은 피해야 합니다. 모호한 표현을 쓰면 생기는 다른 문제도 있습니다.

예를 들어 모호한 표현의 과도한 사용은 문법적으로 그다지 틀리지는 않지만, 모호한 표현은 문법에 제한을 주는 표현이 대다수이기 때문에 많은 경우 비정상적으로 길면서 정보제공을 저해하는 글을 유발합니다.

{{모호한 글}} 틀을 문서 또는 관련 절 상위에 삽입함으로써 주의를 환기시킬 수 있습니다. 특정한 문장을 구체적으로 지적하고 싶을 때는 {{모호}}를 삽입하면 됩니다.

모호한 표현을 개선하는 주요 방법은 (1)의견에 대한 출처를 밝히거나 (2)특정 의견 대신 구체적 사실을 전달하는 것이 있습니다. 구체적으로는 다음을 보십시오:

요약하자면,

간단하고 명확한 글을 쓰려면 정말로 필요할 때는 여기에서 지적되었던 표현을 사용할 수도 있습니다. 예를 들어,