전문대학

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전문대학(專門大學, 영어: Korean Junior College)은 대한민국에 있는 고등교육기관[1]의 일종이다. 고등교육법 제47조[2]에 의거해 설립된 전문대학은 기술과 직업 실무를 중점으로 교육한다. 중견 직업인을 양성하고자 전문 이론과 기술을 교수·연구하는 고등교육기관이다.

수업 연한은 학위과정 마다 다른데 고등교육법에 따르면 전문학사과정은 2년 이상 3년 이하[3], 학사학위 전공심화과정은 전문학사과정의 수업연한을 포함한 4년 이상[4], 전문기술석사과정은 2년 이상[3]으로 정해져있다. 의료인 양성을 위한 과정의 수업연한 및 학위에 관한 특례에 적용되는 학과는 4년의 학사학위 과정으로 운영되고 있다.[5]

전문대학의 시작은 1964년 설치된 실업고등 전문학교로 볼 수 있다. 제1차 경제개발 계획이 시작된 직후, 기술 인력의 양성을 위해 전국의 9개교를 설치했는데, 각각 목포해양고등전문학교, 경기공업고등전문학교, 대전공업고등전문학교 외에 삼척시, 부산광역시, 충주시, 예산군, 순천시, 진주시 등에 설치되었다.[6] 5년제 과정으로 설치된 이들 학교는 긴 학제 기간 등으로 인한 중도 탈락자 과다와, 단기 고등교육기관 필요성이 제기됨에 따라 2년제 전문학교로 개편된다.[7] 이전의 실업고등 전문학교가 중학교 졸업자를 대상으로 한 일종의 중등교육기관이었다면, 전문학교는 고교 졸업자를 대상으로 한, 본격적인 고등교육기관으로의 전환이었다. 삼척공업전문학교, 원주간호전문학교, 부산공업전문학교 등 전국 각지에 26개교가 설치되었으며, 졸업 후에는 동일계 대학의 해당 학과에 편입학할 수 있도록 했다.[8]

이후, 1949년 규정되었지만 잘 지켜지지 못한 초급대학과 함께 단기고등교육기관을 1979년, 전문대학으로 일원화하여 재편성하였다. 이에 따라 동양공업전문대학, 유한공업전문대학, 농협협동조합전문대학 등 전국 127개 전문대학이 각지에서 생겨났다.[7] 다만, 모든 초급대학 등이 전문대학으로 편성된 것은 아니다. 강릉초급대학, 안동초급대학, 목포초급대학 등은 4년제 단과대학 등으로 재편성 되기도 하였다.

전문대학의 경우 교명에 ‘전문’을 명시했어야 하나, 1998년 3월에 교명에 ‘전문’을 삭제할 수 있도록 하고, 2011년 11월 ‘대학’ 명칭을 ‘대학교’로 자율적으로 변경할 수 있게 하면서 ‘전문대학’이라 이름 붙인 학교를 찾아보기 어렵게 되었다.[8] 현재는 명지전문대학, 영진전문대학교인하공업전문대학 등의 소수의 학교가 교명에 전문대학임을 명시하고 있다.

2018년 기준으로 전국 전문대학 수는 136개교에 달하며, 경기도에 가장 많은 수의 학교가 설치되어 있다.[9]

2020년 기준, 대한민국의 전문대학 수는 137개교에 달한다. 설립 유형별로, 국립 대학은 2개교, 공립 대학은 7개교, 사립 대학은 127개교로, 사립학교의 수가 압도적이다.

전문대학에서 수여되는 학위로는 전문학사, 학사, 전문기술석사가 있다.

2/3년제 전문학사과정 졸업자의 경우 전공 분야별로 전문학사학위(Associate Degree)를 수여받는다.

2008년부터 동일계열의 전문학사 소지자의 계속교육을 위해 학사학위(Bachelor's Degree)가 수여되는 학사학위 전공심화과정을 각 전문대학에서 설치 및 운영할 수 있게되었다.[10] 전문학사과정의 수업연한을 포함해 4년 이상의 과정으로 구성해야하여 대부분 1년 또는 2년의 과정으로 개설된다. 지원자격으로는 수업연한에 따라 2년 또는 3년 이상의 동일계열 전문대학 졸업 또는 이와 동등 이상의 학력이 요구되며 학과 개설유형에 따라 관련 분야 재직 경력도 필요할 수 있다.

간호학과의 경우에는 4년제 일원화 정책에 따라 전문대학에서도 종합대학과 동일한 4년제 학사과정으로 운영되고있다.[5]

2021년 고등교육법 개정으로 석사과정을 설치 및 운영할 수 있게 되었으며 학위는 전문기술석사 학위가 수여된다. 고등교육법에 따라 다른 석사학위와 같은 수준의 학력으로 인정된다.[11]

전문대학의 일종인 명지전문대학의 캠퍼스